About us

Royal Belgian Society for Conchology

There are two associations in Belgium: the French-speaking ‘Société Belge de Malacologie’ (with seat in Brussels) and the Dutch-speaking ‘Royal Belgian Association for Conchology’.

The latter group was founded in Antwerp on 8 October 1961 under the name ‘Gloria Maris’ or ‘Glory of the Sea’ (the name refers to a once rare seashell).

On 9 May 1974 the association became a non-profit organization and in 1976 she got a new and definitive name (‘Belgian Association for Conchylogy’) (abbreviated as BVC).

In 2011 she acquired the title ‘Royal Association’. Some of its members are only captivated by the beautiful shapes and colours of the shells, other collectors prefer stamps with shells as a theme and finally there is the select group of members who study the molluscs (shell and/or animal) in a scientific way being able to identify the different species. Often these specialized researchers publish articles in national and international magazines on the worldwide distibution of molluscs, the discovery of new species or the revision of a particular genus. Some passionate collectors have become authors of scientific works that process a complete family or class of molluscs. For a thorough acquaintance with the KBVC we refer to the website ( http://www.konbvc.be/ ).

  KBVC Department ‘Coast’ alias ‘Neptunea’ group

1967: François Van Bulck (Antwerp) attempted but failed to organize meetings for members from West and East Flanders in Bruges.

1969: the board of BVC (Antwerp) did not receive any responses to new initiatives.

January 1977: Fernand Boone (Bruges) and Frank Nolf (Ostend) were willing to recruit members to establish a subsidiary department in West Flanders. Only about five shell collectors from the list of about twenty candidates, was interested to attend a first meeting in Assebroek (Bruges).


7 October 1977: Finally, a dozen persons were present in the projection room of the Daverloopark for a lecture by Frank Nolf on a trip to the Canary Islands.

November 1977: ‘BVC West Flanders‘ alias ‘BVC Bruges’ was officially recognized as a subsidiary division of BVC and Fernand Boone and Frank Nolf were considered as founders.

October 1978: The group moved to the ‘Meeting Center for Senior Citizens’ in Assebroek. There was no board but Fernand Boone took care of the public relations and Frank Nolf was responsible for the progress of the meetings.


* From 1986 the meetings were held in the Clubhouse of the “Bruges’ Trim & Rowing Club” (Dudzele).


1994: Relocation of the activities to the municipal meeting hall “t Schelpestik” at Vosseslag (De Haan). Some of the advantages were a large parking, a comfortable roomy hall and excellent possibilites for darkening. A board was installed with Robert Coelus (De Haan) as chairman, Fernand Boone as treasurer and Frank Nolf as secretary.


Robert Coelus


* 29 January 1997: The association changed her name as ‘BVC Section Coast’. Internal rules and regulations were settled and a membership fee was introduced (€ 8). From this date BVC (Antwerp) subsidized the daughter department. Before that decision the rent of the halls had been paid by means of donations and the proceeds of a monthly tombola in the past twenty years. In 1998 the membership rised to a maximum of 52 of which a fixed number of thirty persons regularly attended the meetings.


2002: Silver anniversary of the subsidiary department and launch of the magazine ‘Neptunea ‘ of which the first five volumes were published in Dutch, thereafter in English.

My beautiful picture

3 June 2006: Co-founder Fernand Boone passed away after a long illness.

August 2007: Launch of the website <neptunea.org> managed by Arne Ghys.

2007-2009: Despite the wide range of topics covered in the lectures and the presence of many engaging guest speakers, the interest in the meetings declined. Only a dozen of the 36 affiliated members attended the meetings. The board decided for another organization of the association.


January 2010: The new location ‘The Square House’ in Ostend offered more possibilities to reach a higher level of the meetings such as the possiblity to use internet, the presence of an extensive library and a reference collection with more than 17,000 different marine molluscs and 25,000 samples as a useful help to identify shells, the opportunity to take macro photos, scans and copies, the presence of five stereo microscopes, a wide room for meetings with about fifteen members, the availability of a slide projector, a beamer, an overhead projector, a flipchart and two magnetic boards.

* The daughter department renounced grants from the board in Antwerp, but she increased the annual fee to € 10. There is no board anymore now. Frank Nolf has become responsible for the hall and the logistics, the administration, the budget, the magazine, the organization of the meetings and the invitation of members through agenda items. The lectures are given by world travellers and collectors with a thorough expertise in their speciality.


January 2017: ‘BVC Section Coast’ is now called the ‘Neptuneagroup, faithful to the slogan since her formation “we want to achieve excellent results with a small number of people of a decent level working in an enjoyable atmosphere”. The relationship with the ‘KBVC Antwerp’ is limited to the publication of the annual report. ‘Neptunea’ wants to be more than a subsidiary and she wants to operate across all associations and provinces. She is gathering around a number of conchologists with world fame. Since 2008, we also collaborate with the ‘Muséum national d’Histoire naturelle’ in Paris.

September 2017: The site has recently been rebuilt by Delphine Clement (15 years old).

Co-founder Fernand Boone (30 juni 1940 – 3 juni 2006)

Fernand Boone
Fernand Boone passed away after a protracted illness in June 2006. He was one of the founders of the Section Coast of the Belgian Association for Conchology in the province of West Flanders (Belgium).  After a short career as an engineer in commercial shipping he worked for the company Bombardier in Bruges till his retirement. He was a man of wide reading with a broad interest for art and culture, and he was passionated for anything related to the sea. He built up a magnificent collection of marine shells and stamps with shells as the main subject. Collecting those was primarily a mean to establish profound contact with other people. A good friend has left us, but his enthusiasm, his principles and his sense of humour will be remembered forever.

 Some worldwide-known members:

Frank Nolf (Oostende, Belgium): worldwide seashells with a special interest in mollusks from European and West African waters. Responsible editor of the magazine ‘Neptunea’. Organisator of the monthly meetings of the Neptunea team.

– Arne Ghys (Deerlijk, Belgium): Pectinidae

Fernand De Donder & Rika Goethaels (Vilvoorde-Peutie, Belgium): worldwide shells

Steve Hubrecht (Heverlee, Belgium): worldwide marine, land and fresh water shells

Francis Kerckhof (Oostende, Belgium): marine biologist

Guido and Philippe Poppe (Cebu, Philippines): Pleurotomariidae

David Monsecour (Aarschot, Belgium): Colubrariidae, Angariidae

Yves Terryn (Gent, Belgium): Terebridae

– Johan Verstraeten (Oostende, Belgium): European and West African seashells

Rudy Bruyneel (Izegem, Belgium): worldwide marine shells and fossils

Koninklijke Belgische Vereniging voor Conchyliolgie

In België zijn er twee verenigingen: de Franstalige ‘Société Belge de Malacologie’ (met zetel in Brussel) en de Nederlandstalige ‘Koninklijke Belgische Vereniging voor Conchyliologie’.

Deze laatste groepering werd opgericht op 8 oktober 1961 in Antwerpen onder de naam Gloria Maris of ‘glorie van de zee’ (naam die verwijst naar een ooit zeldzame zeeschelp).

Op 9 mei 1974 werd de vereniging een V.Z.W. en in 1976 kreeg ze een nieuwe en definitieve naam (‘Belgische Vereniging voor Conchyliologe’ V.Z.W. afgekort als ‘B.V.C’. In 2011 ten slotte verwierf ze de titel ‘Koninklijke Vereniging’.

Een aantal leden van deze vereniging is alleen geboeid door de prachtige vormen en kleuren van de schelpen, andere verzamelaars houden het bij postzegels met schelpen als thema en ten slotte is er de kern van leden die de weekdieren (schelp en/of dier) wetenschappelijk bestudeert, zodat ze in staat is om o.m. advies te geven bij het identificeren van soorten. Vaak publiceren deze gespecialiseerde onderzoekers artikels in binnen- en buitenlandse tijdschriften over de verspreiding van weekdieren in bepaald regio’s, de ontdekking van nieuwe soorten of de revisie van een bepaald genus. Sommige gedreven verzamelaars gaan daarbij zo ver dat ze zelfs boeken schrijven waarin een volledige familie of klasse van weekdieren wordt verwerkt. Voor een grondige kennismaking met de K.B.V.C. verwijzen we naar de website (http://www.konbvc.be/).

 Kon.B.V.C. Afdeling ‘Kust’ alias ‘Neptunea’-groep

* 1967: François Van Bulck (Antwerpen) ondernam pogingen om in Brugge vergaderingen te organiseren voor leden van West- en Oost-Vlaanderen.

* 1969: Het bestuur van B.V.C. (Antwerpen) nam opnieuw enkele nieuwe initiatieven die helaas geen gehoor vinden.

* Januari 1977: Fernand Boone (Brugge) en Frank Nolf (Oostende) werden bereid gevonden om leden te ronselen in West-Vlaanderen om alsnog een dochterafdeling op te richten. Van de lijst met een twintigtal mogelijke kandidaten bleken slechts een vijftal geïnteresseerd om een eerste vergadering in Assebroek (Brugge) bij te wonen.


* 7 oktober 1977: Een tiental personen is aanwezig in de projectiezaal van het Daverloopark voor een lezing van Frank Nolf over een reis naar de Canarische Eilanden.

* November 1977: ‘B.V.C. West-Vlaanderen’ alias ‘B.V.C.-Brugge’ werd officieel boven de doopvont gehouden als dochterafdeling van B.V.C. door de stichters Fernand Boone en Frank Nolf.

* Oktober 1978: Er werd verhuisd naar het ‘Ontmoetingscentrum voor Bejaarden’ in Assebroek. Er was geen bestuur, maar Fernand Boone zorgde voor de public-relations en Frank Nolf was verantwoordelijk voor het verloop van de vergaderingen.


* Vanaf 1986 werden de vergaderingen georganiseerd in de lokalen van de ‘Brugse Trim- en Roeiclub’ (Dudzele).


* 1994: Verplaatsing van de activiteiten naar het Gemeenschapshuis ”’t SchelpestikVosseslag, De Haan. Voordelen: ruime parking, grote zaal en prima verduistering. Er werd een bestuur geïnstalleerd met als voorzitter Robert Coelus (De Haan), Fernand Boone als penningmeester en Frank Nolf als secretaris.



Robert Coelus

* 29 januari 1997: De vereniging ging verder onder de naam ‘B.V.C.-Kust’. Er kwam een inwendig reglement en er werd ook lidgeld gevraagd (€ 8). B.V.C. (Antwerpen) subsidieerde de dochterafdeling nadat de huur van de zalen gedurende twintig jaar betaald was geweest dankzij schenkingen en de opbrengst van een maandelijkse tombola. Het ledental liep op tot een maximum van 52 in 1998, waarvan een vaste kern van een dertigtal personen de vergaderingen bijwoonde.


* 2002: Zilveren jubileum en start van het tijdschrift ‘Neptunea’, waarvan de eerste vijf jaargangen werden uitgegeven in het Nederlands, daarna in het Engels.

My beautiful picture

* 3 juni 2006: We namen afscheid van Fernand Boone na een slepende ziekte.

* Augustus 2007: Opstarten van de website <neptunea.org> door Arne Ghys.

* 2007-2009: Ondanks de ruime waaier van onderwerpen, behandeld in de lezingen en gastsprekers die werden uitgenodigd, daalde de interesse voor de vergaderingen en het aanbod van schelpen. Van de 36 betalende leden waren er nog slechts een tiental die aanwezig waren op de bijeenkomsten. Er werd beslist voor een andere organisatie van de vereniging.


* Januari 2010: De nieuwe locatie in OostendeThe Square House’ biedt voortaan meer mogelijkheden om op een hoger niveau te vergaderen: de beschikbaarheid over internet, de aanwezigheid van een uitgebreide bibliotheek, een referentieverzameling met meer dan 17.000 verschillende mariene mollusken en 25.000 loten voor identificatie van schelpen, de mogelijkheden voor macrofotografie, scannen en kopiëren, het gebruik van een vijftal stereo-microscopen, voldoende ruimte om te vergaderen met een vijftiental personen, beschikbaarheid over scherm met diaprojector, beamer, overheadprojector, flip-over bord en twee magnetische borden.

* De dochterafdeling ziet voortaan af van de subsidies van de zetel in Antwerpen, maar verhoogde het jaarlijks lidgeld tot € 10. Er is geen bestuur meer. F. Nolf is verantwoordelijk voor de zaal en de logistiek, de administratie, het budget, het tijdschrift, de organisatie van de vergaderingen en het uitnodigen van de leden via agendapunten. De lezingen worden gegeven door wereldreizigers en verzamelaars met grote vakkundigheid in hun specialiteit.


* Januari 2017: ‘B.V.C.-Kust’ profileert zich voortaan als ‘Neptunea’-groep, trouw aan het motto sinds haar oprichting ‘uitstekende resulaten bereiken door te werken met een klein aantal mensen met een behoorlijk nieveau in een hartelijke sfeer’. De relatie met BVC-Antwerpen is beperkt tot de publicatie van het jaarverslag. ‘Neptunea’ wil meer zijn dan een dochtervereniging en ze wil opereren over alle verenigingen en provincies heen. Ze verzamelt rond zich een aantal conchyliologen met wereldfaam. Sinds 2008 wordt er ook samengewerkt met het ‘Muséum national d’Histoire naturelle’ in Parijs.

* September 2017: De website wordt voortaan in een nieuw kleedje gestopt door Delphine Clement (15 j.).

 Mede-oprichter Fernand Boone (30/06/1940 – 3/06/2006)

Fernand Boone was een kleurrijke figuur met een bijzonder gevoel van humor. Hij was een man met veel talenten. Zo sprak en schreef hij een vijftal talen (Nederlands, Frans, Engels, Spaans en Italiaans), hij was erg belezen en had een brede interesse voor kunst en cultuur, natuurwetenschappen, scheepvaart en in het bijzonder voor alle onderwerpen die verband houden met de zee.

Fernand Boone

Dit laatste was wellicht een gevolg van zijn verleden als machinist bij de lange omvaart. Daarenboven was hij tot op vijftigjarige leeftijd een fervente duiker. Na acht jaar reizen kwam hij terecht op het studiebureau van ‘La Brugeoise’ (het huidige ‘Bombardier’, fabrikant van trein- en tramstellen). Hij was er ongeveer vijfentwintig jaar tewerkgesteld, maar moest als gevolg van reconversie in het bedrijf vroegtijdig op rust gaan. Fernand had interesse voor genealogie en heraldiek (familiewapens) en had een bijzondere passie voor de geschiedenis van de twee wereldoorlogen. Hij was vooral verzamelaar, niet alleen van boeken en schelpen maar onder andere ook van thematische postzegels: ‘Niet het bezit van voorwerpen is belangrijk, maar wel de relatie die je hebt tot die dingen.’.

Fernand gebruikte zijn brede belangstelling vooral als middel om met mensen in contact te kunnen komen. Het was een man met welomlijnde ideeën, maar hij betoonde evenveel respect voor alternatieve opvattingen. Als er één verdienste is die wij in het bijzonder van Fernand wensen te onthouden dan is het vooral zijn tomeloze inzet voor alle initiatieven waar hij borg voor stond.

 Enkele leden met wereldwijde faam

Frank Nolf (Oostende, België): wereldwijde mariene mollusken, met bijzondere aandacht voor de Europese en West-Afrikaanse weekdierenfauna. Verantwoordelijke uitgever van het tijdschrift ’Neptunea’. Organisator van de maandelijkse vergaderingen van de werkgroep. 

– Arne Ghys (Deerlijk, België): Pectinidae

Fernand De Donder & Rika Goethaels (Vilvoorde-Peutie, België): wereldwijde mariene schelpen

Steve Hubrecht (Heverlee, België): wereldwijde mariene, land en zoetwater mollusken

Francis Kerckhof (Oostende, België): mariene bioloog

Guido en Philippe Poppe (Cebu, Filipijnen): Pleurotomariidae

David Monsecour (Aarschot, België): Colubrariidae

Yves Terryn (Gent, België): Terebridae

– Johan Verstraeten (Oostende, België): Europese en West-Afrikaanse mariene mollusken

Rudy Bruyneel (Izegem, België): mariene mollusken en fossielen